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写一封信需要几只羊

  • 来源: 甘肃农民报 丨 作者: 石年 2015-10-30 12:14 丨 浏览:编辑: 张雪燕

  •   在中世纪的欧洲,羊儿们恨死了作家,每当他们有新著作出版,就意味着几百上千只可怜的羊儿见了上帝。是因为作家们喜欢一边啃羊腿一边写作吗?真正的原因是:那时的书,都写在羊皮纸上。

      中世纪的羊皮纸,其实和纸没有半毛钱关系,而是真正的羊皮。人们挑选皮肤光洁的绵羊或山羊,将它们的皮用化学溶液浸泡,去除羊毛和脂肪,耐心鞣制,然后用木框绷起来,温柔的阳光和煦暖的微风将完成接下来的工序。当一切都结束的时候,人们就有了挺括、半透明、可以双面书写的羊皮纸了。

      制造羊皮纸是个很脏很累的活儿,生产过程繁复,价格当然不便宜。当年一本普通的羊皮纸书,比如一本羊皮纸的《读者》杂志,与一座房屋等价。而一本羊皮纸的《圣经》则相当于一座葡萄园的价格。书写如此昂贵,你还为中世纪欧洲人一大半都是文盲而惊奇吗?

      谁发明了羊皮纸?这事可说不清。所有始于古代又说不清的事情,都算到古埃及人头上好了,古埃及人从公元前3000多年就开始在兽皮上书写重要文献,羊皮是其中一种。羊皮纸在欧洲流行了几百年,如果阿拉伯人厚道一点,这个时间会大大缩短。中国人很早就教会了阿拉伯人用植物纤维造纸的技术,阿拉伯人包着头巾露出憨厚的笑容,然后把这一神技隐藏了300年。欧洲人直到12到13世纪才学会造纸术,知识的传播从此变得轻便又廉价。

      十五世纪末,欧洲人基本停止了使用羊皮纸,羊儿们喜悦得泪流满面。但直到18世纪,欧美人还是习惯把重要文献写在羊皮纸上。美国1776年《独立宣言》、1789年《宪法》、1791年《权力法案》这三大奠定美国政治基础的历史文献都是写在羊皮纸上。

      就算在今天,你依然可以找到真正的羊皮纸。听说日本就有卖的,一张A4尺寸的大约160元人民币,又是一种买了舍不得用的书写用品。如果你真心喜欢一个女孩子,买一张给她写情书吧,中世纪的骑士就这么干。 (摘自《书苑》)

      

     

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